伟德国际官网托福阅读真题解析:鸟类配偶选择

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  今天阅读三篇文章是Reconstructing Prehistoric Human Lifestyle(重建史前人类的生活方式),How Soil is Formed(泥土如何形成)和Mate Choice In Birds(鸟类配偶选择)。分别重复2015.09.17第一篇,2014.07.12第二篇,和2015.10.24第三篇,是典型的老题拼盘重复。

  三篇文章,集合了人类考古、地质和生物学三个常见话题,专业词汇泛滥,长难句增多,篇章结构的整体性增强。下面,给出今天第三篇文章的知识框架和词汇串讲。

  第三篇 Mate Choice In Birds(鸟类配偶选择)

  第1段:与雌鸟相比,雄鸟在羽毛(plumage)和体型上彼此差别很大(引出话题)。认为这是雄鸟针对雌鸟的配偶竞争(mate competition)导致的。伴随着繁殖成功,这些导致繁殖成功的特定性状(specific traits)也流传于后代,如硕大体型、花哨俏丽的羽毛(ncy plumage)、复杂婉转的歌声(intricate songs)和惊艳的表演(striking displays)。虽然对于雄鸟配偶竞争的理论被认可,但现实中雄鸟的竞争,雌鸟对于雄鸟的选择,以及配偶之外的资源竞争以更加错综复杂的关系相连。

  第2段:配偶对象之间的相互评估(mutual assessment)对求偶成功起着重要作用。雄性的装饰炫耀(the ornaments and displays)能够表明它所处的优越状态,进而吸引雌性选择自己作为最佳伴侣。雌性钟爱能够长时间表演的雄性,这说明它们有更多的脂肪储备,因此有能力和自己产下更多的后代(descendant/offspring)。

  第3段:为什么雌性会选择羽毛鲜艳和长时间表演的雄性?科学家提出优秀基因(good-genes hypotheses)解释这个现象。该认为夸张的雄鸟羽毛和求偶展示(exaggerated male plumage and courtship displays)确实表明了基因和生理上的优势。其中一个优势就是能力。例如,孔雀的硕大的尾巴实际上阻碍它的飞行和逃逸,鲜艳的羽毛也容易吸引捕猎者。那么能够长时间展示鲜艳羽毛并且活下来的孔雀必定具备很好的体力(stamina),能够把这种能力传给后代。

  第4段:良好基因认为雄性鲜艳的羽毛也能提供一种健康指数(an index to health),尤其是抵抗病原体和寄生虫(pathogens and parasites)的能力。寄生虫会减弱雄鸟羽毛在紫外光照射下的亮度。缎园丁鸟的闪闪发光的蓝色羽毛(glittering blue plumage)在紫外光照射区有一个峰值。峰值的强度(the peak intensity)能够预测它被血液寄生虫感染的程度,因为随着感染加重这个峰值会下降。

  第5段:另一个支持雄性鲜艳羽毛能提供健康指数的来自家鸡的祖先原鸡(jungle fowl)。雌性原鸡喜欢和拥有硕大肥厚的发冠的雄鸡交配(mate)。发冠的大小受激素(the hormone testosterone)水平的影响,激素水过来又影响着原鸡的身体状况(physical condition)。此外,患有肠道蠕虫(intestinal worms)也会使雄鸡的发冠变小。

  第6段:雄鸟硕大的体型和抢眼的羽毛(conspicuous plumage)有利于繁殖,但却在其他方面产生不利影响。大体型需要更大的能量支出(greater energy expenditure)。例如,大型红翅黑鸟为了补充能量而不得不求偶时间转而去寻找食物。此外,黑鸟的雄性体型过于庞大,导致幼年时期的小雄鸟经常从巢穴中跌出摔死(suffer greater mortality as nestlings)。雄性为了长成更大体型,生长速度是雌性的两倍,需要进补大量食物,这导致它们在食物短缺时更易受到影响而饿死(starvation)。同时,鲜艳的羽毛会吸引捕猎者的到来而。

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点击次数:  更新时间:2016-06-01